Hvort er betra Nakin Eyja eða vera nakinn á eyju?

user-10-company_logo12Hvað er betra en að vera nakinn á eyju eða á nakinni eyju?  Kannski að vera nakinn á eyju með bjór?  Ég  veit ekki en eitt veit ég þó að í Noregi er framúrskarandi handverksbrugghús sem kallar sig einmitt Nøgne Ø.  Já við höfum verið með danska snillinga og auðvitað íslensku snillingana og nú er kominn tími á norska snillinga, sorry Finnland, þið eruð bara ekki með spennandi bjór. Nøgne Ø var stofnað árið 2002 af hinum metnaðarfullu heimabruggurum Gunnar Wiig og  Kjetil Jikiun.  Líkt og kollegar þeirra víðs vegar um heiminn voru þeir með hugsjón, þeir vildu sjá vandaðan gæðabjór með bragð og sérkenni, þeir voru einfaldlega komnir með hundleið á persónusnauða lagersullinu sem tröllreið Skandinavíu á þessum tíma, og gerir reyndar enn.  Þeir fóru í þetta að fullum krafti og í dag er brugghúsið  landsins þekktasti og öflugasti framleiðandi handverks bjórs af bestu sort.

BlackTokyoNakta Eyjan hefur verið ófáanleg á eyjunni okkar þar til núna sem er alveg ótækt. Við (undirritaður í samvinnu við Skúla Craft Bar) höfum hins vegar bætt úr því og valið nokkra af bestu bjórum brugghússins fyrir ykkur að sötra bæði á flöskum og af krana.  Reyndar hefur Nøgne Ø bjór fundist hér á landi óbeint því meistararnir Mikkeller, Brewdog og Nøgne Ø lögðust í sæng saman fyrir nokkrum árum og kokkuðu upp einn besta Imperial Stout sem um getur að mati undirritaðs, Black Tokyo Horizon sem hefur verið afar vinsæll hjá okkur á Skúla.  Mikkeller hefur einnig í gegnum tíðina fengið að bruggað bjór hjá Nøgne Ø og má þar t.d. nefna hinn magnaða Beer Geek Brunch Weasel sem við vorum nú með á krana fyrir nokkru síðan.  Svo hafa þeir nöktu einnig bruggað með ýmsum öðrum stórlöxum (collab) á borð við Stone Brewing og Jolly Pumpkin.  Já þeir kunna þetta sko.

Nú er þetta sem sagt orðið að veruleika, Nøgne Ø  er lent á klakann og einhvern tíman eftir helgi verður hægt að fá á Skúla Craft Bar slatta af flöskum og amk 5 kúta frá nakta fólkinu, og um að gera að kíkja og prófa þetta stöff.  Já þetta er í fyrsta sinn á Íslandi takk fyrir.

.
IMG_3317

Töfrar tunnunnar!

 IMG_2749„Hver er uppáhalds bjórinn þinn?“ spurning sem ég fæ oft og hef aldrei getað svarað.  Það væri nærri lagi að tala frekar um uppáhalds stíllinn þinn um þessar mundir.  Það er samt erfitt að svara þessu líka því stundum er maður í stuði fyrir Stout, stundum Barley Wine, stundum léttan lager ofv.  Ég get þó sagt að ég hef farið í gegnum nokkur tímabil og það er dálítið skemmtilegt að fara yfir farinn veg í þeim efnum.
.

Ég byrjaði á lagertímabilinu eins og nánast allir Íslendingar held ég, menn byrja að fikta í þar.  Svo fór ég á belgíska tímabilið þar sem belgíski bjórinn var það eina rétta, ég var eiginlega allt of lengi þarna.  Þeir kunna sitt fag Belgarnir ekki misskilja mig, það er bara svo margt annað spennandi. Frábær bjór og mun alltaf vera í uppáhaldi.  Svo  fór ég að þróast meira yfir í amerískan IPA, þar er allt annað að gerast,t.d beiskja sem ekki finnst í Belganum.  Ég komst á bragðið og eftir það varð Belginn talsvert minna spennandi.  Humlar og beiskja áttu hug minn allan á tímabili og þörfin jókst og jókst og Imperial eða Doubble IPA var það eina rétta.  Eins mikil beiskja og áfengi og hægt er.  Áfengið kemur nefnilega fram sem þéttleiki og þróttur og gefur oft notalega vínlega sætu í bjórinn.   Stout hefur alltaf verið úti í kuldanum hjá mér en núna allra síðustu misseri er hann farinn að koma meira inn, ég vil þá ekki sjá venjulegan stout, hann þarf að vera Imperial og helst á sætari nótum.  Svo er það það nýjasta tunnuþroskaða tímabilið, reyndar kom stutt tímabil þarna á milli með Saison eða sveitabjór, þessu tímabili er alls ekki lokið en tekur sig meira upp þegar nær dregur sumri.  Tunnuþroskaða tímabilið er hins vegar í fullum blóma, ég get bara ekki fengið nóg af þess konar bjór.  Skoðum þetta nánar.

Tunnuþroskaður bjór eða barrel aged bjór, kallað oft bara BA á merkimiðum, er bjór sem hefur legið á eikartunnum af ýmsum toga og þroskast stundum upp í rúmt ár. Sem grunnbjór er oftast notast við einhvern eðalbjór sem þegar er frægur hjá viðkomandi brugghúsi og þá algengt að um sterka þróttmikla bjóra sé að ræða.  Við erum að tala um imperial stout, double IPA, Barley Wine, Skotch Ale, American strong ale og þar frameftir götum.  Reyndar hafa menn líka verið að leika sér með Saison stílinn dálítið í þessum efnum.  Það er alveg ótrúlegt hvað tunnuþroskun gerir fyrir bjórinn.  Bara plain eikartunnur gefa skemmtilegan viðarkeim, kókos og vanillu sem stundum getur orðið mjög áberandi.  Við þetta bætist svo alls konar krúsídúllur ef eitthvað vín hefur áður legið á tunnunum.  T.d. er bourbon whisky tunnur vinsælar og fær maður þá grunnbjórinn, plús eikina og loks bourbon keiminn líka.  Þetta getur oft á tíðum verið svakaleg flóðbylgja af bragðtegundum sem gaman er að reyna að glíma við að skilgreina.  Menn eru að prófa allt mögulegt í þessum efnum, rauðvínstunnur, hvítvíns, tequila, sherry, brandy, púrtvínstunnur og svona mætti lengi telja.
.

Það skemmtilega við þessa karla er að fólk sem vant er mildari bjór, lager eða ljúft belgískt öl á oftast mjög auðvelt með þessa karla.  Þ.e.a.s ef það fer í bjórinn með opnum hug.  Þannig hef ég komið nokkrum vinum mínum af báðum kynjum á bragðið, fólk sem hefur gaman af t.d. púrtvíni, sherry eða whisky.
.

Þannig að, ég gæti líklega svarað spurningu dagsins á þennan hátt, tunnuþroskaður bjór er minn uppáhaldsbjór…núna.  Já og það sem meira er ég á mér nokkra alveg uppáhalds.

Liquid Confidence Sherry Barrel Aged frá To Øl.  Hér erum við með alveg magnaðan imperial Stout í grunninn sem kryddaður er með chilly en hefur svo legið á sherry tunnum í einhverja mánuði.  Afraksturinn er þéttur og mikill bjór með sætum keim, dökkir þurrkaðir ávextir og súkkulaði.  Við þetta bætist svo kryddaður undirtónn með léttum bruna frá chilli-inu og svo er látlaus vínlegur kirsuberjablær sem minnir á létt sherryglas.  Hér er eikin sjálf ekki áberandi, maður getur samt greint vanilluna ef maður vill. Ofsalega skemmtilegur bjór. Sem ljúft er að sötra með elskunni sinni t.d. á köldu vetrarkvöldi í bústað!

Deliverance_Brewbuzz-003Annar í miklu uppáhaldi er Lost Abbey Deliverance.  Hér erum við með bjórinn sem ég fæ mér spari já eða bara þegar ég vil vera viss um að enda kvöldið með stíl.  Lost Abbey er amerískt brugghús sem erfitt er að finna á krám heimsins.  Þeir gera bara góðan bjór, punktur.  Deliverance er tunnuþroskaður bjór sem er  blanda tveggja bjóra af bestu sort , Serpent’s Stout sem hefur legið á bourbon tunnu í einhverja mánuði  annars vegar og Angels Share, amerískt sterköl þroskað á brandy tunnum í heilt ár.   Þessi samsetning gefur ofsalega skemmtilega blöndu.  Bjórinn er kolsvartur og dularfullur í takt við listaverkið á miðanum.  Í nefi má finna alls konar gotterí, maður þarf að passa aðeins að hafa bjórinn ekki of kaldann.  Þá koma fram þessir flottu tónar frá eikinni, ögn vanilla, súkkulaði, dökkir ávextir, gráfíkjur jafnvel og lakkrís.   Brandy keimurinn er látlaus en er þó þarna klárlega, sérstaklega þegar líður á.  Í munni er mikið að gerast, mikill og þéttur bjór án þess að verða ruddalegur.   Það er hárfínt jafnvægi beiskju og sætu og svo kemur inn ögn súkkulaði og kaffi.  Bourbon og brandy kemur vel fram en þó minna en manni grunar.  Það er flottur hiti í þessum bjór sem kallar á kulda og trekk.  Þessi er sko flottur í heita pottinum á ísköldu norðurljósakvöldi, ja eða með vindil eftir góða máltíð…annars hef ég ekki hugmynd um það.  Aldrei prófað tóbak.

Það erum að gera að reyna hafa uppá þessum tunnukörlum og prófa, þú munt ekki líta bjór sömu augum.

Þegar bjór nær himneskum hæðum.

IMG_2815

Þorláksmessa er minn uppáhalds tími, þá eru jólin á morgun og allir eitthvað að dunda sér að klára jólastúss.  Ég hef það fyrir venju að splæsa á mig einhvern ofsalega flottan bjór undir lok kvölds.  Í ár var það Prairie Artisan Wine Barrel Noir og þvílík hamingja sem fylgdi honum.  Þetta er bjórinn sem maður getur valið ef maður stendur fyrir framan vínhilluna og getur engan veginn ákveðið sig hvort maður eigi að fara í rauðvínið eða bjórinn því þessi sameinar hvortveggja í eitt glas.  Já Noir er nefnilega Imperial Stout sem hefur legið og þroskast á nýtæmdum rauðvínstunnum og það finnst sko í nefi og bragði. Til að byrja með lítur hann út eins og dökkt rauðvín í glasi og í nefi er berjakeimur og ögn súr og svo smá eikin inn.  Í munni er hann furðulega mildur miðað við allt.  Mjúkur og fínn með súr vínber, eik og svo súkkulaði og ögn kaffi.  Í eftirbragði kemur einhver blanda af vanillu og berjumþ  Ofsalega skemmtilegur bjór, eitthvað sem ég hef eiginlega aldrei smakkað fyrr.  Skemmtileg pæling.

Bjórinn fæst á Skúla Craft Bar og líklega líka Microbar ef ég þekki Steina bjórsnilling rétt.  Hér sameinast sko tveir heima, vín og bjór.  Frábært.

Skúli Craft Bar

Það hefur kannski ekki farið framhjá fólki hér að nú á næstu dögum mun hér í miðbænum opna nýr bjórstaður sem kallaður er Skúli Craft Bar í höfuðið á Skúla Fógeta sem stendur fyrir utan gluggann.  Þ.e.a.s styttan auðvitað.  Um er að ræða krá þar sem bjórinn er í lykilhlutverki.  Skúli mun líklega opna í þessari viku og verður gaman að sjá hvernig fólk á eftir að taka honum en þar mun fólk komast í besta bjór sem völ er á hér á landi.

Það vita svo ekki allir að sá sem sér um allan bjórinn á staðnum og viðburði tengdum honum er sjálfur undirritaður.  Ég get því lofað góðum gæðum🙂 Ég vil svo bara taka þetta fram hér svo það fari ekki á milli mála að ég er líklega dálítið hlutlægur þegar kemur að því að fjalla um bjórinn á Íslandi.   Nú geta menn tekið það með í reikninginn þegar þeir lesa eitthvað hér.

🙂

Stóra Lekamálið…Bjórspekingur fylgist með!

Krani
Mynd fengin af AdvancedMedia

Nú er jólabjórinn nánast allur uppurinn í Vínbúðinni, ja eða sá sem vert er að eltast við amk, þá meina ég Mikkeller bjórinn, Brewdog og To ÖlÞvörusleikir er einnig búinn eða alveg að klárast en við þurfum þó ekki að örvænta því það eru dásamlegir hlutir að gerast á kranavaktinni.

Já við höfum verið að fylgjast sérstaklega með krönunum á Kexinu og Microbar en þar er oft hægt að komast í eðalöl af krana og það er sko sannarlega mikið að gerast á næstunni.  Undir á Kexinu núna er El Celler De can Roca 5% hoppy pilsner sem ég hef reyndar sjálfur ekki smakkað en ég hef ekki trú á öðru en að bjórinn sé stórgóður.  Hins vegar kemur hinn magnaði Mikkeller Hoppy Luving Christmas undir á næstu dögum hjá þeim og því ber sko að fagna.  Bjórinn er einn sá albesti af jólabjórflórunni í ár og hann er löngu búinn á flöskum.  Hér gefst því stórkostlegt tækifæri að leggjast undir kranann og smakka bjór eins og hann gerist bestur.  Ekki skemmir svo fyrir matseðillinn á Kexinu en þar er alltaf hægt að fá vandaða smárétti eða ómótstæðilega stærri rétti.  Það er vert að fylgjast hér með því þessi mun klárast hratt þegar hann kemur undir.   Ekki svo að skilja að það sé slæmt því þegar Hoppy Luving klárast er bara pláss fyrir eitthvað annað meistaraverk.  Ég veit t.d. að Mikkeller Ris a la M’ale mun detta undir einhvern tíman í desember.  Hér er virkilega stórbrotinn bjór á ferð sem gerður er til heiðurs hrísgrautsins ris ala mande sem er Danskur jólaréttur og afar vinsæll bæði þar og hér heima.  Bjórinn smakkaði ég fyrst í New York á krana fyrir einhverjum árum síðan og kom hann mér alveg í opna skjöldu.  Hlakka mikið til að smakka hann aftur enda hefur palletan þroskast mikið síðustu ár.  Stíllinn er óljós, einhver blanda bara, það er hins vegar ekki verið að tala um IPA eins og ég hef greinilega skrifað þarna í þessum dómi mínum í denn.
Að lokum má benda á að Þvörusleikir kemur einnig þarna á krana á næstu dögum.

Á Microbar var þegar ég leit þar inn fyrir helgina Mikkeller Crooked Moon Tattoo á krana en sá er flottur 9% imperial IPA.  Ég hvet fólk til að drífa sig á staðinn og þamba þetta kvikindi ef eitthvað er eftir því þegar hann er búinn þá kemur sko hvorki meira né minna einn sá albesti sem ég hef smakkað, Mikkeller Santas Little Helper Cognac Barrel Aged.  Ég smakkaði hann fyrst í tvíburaslagnum í fyrra á Microbar, þvílíkur bjór.  Ég er reyndar að vona að menn verði dálítið seinir að fatta þegar hann kemur undir því ég má ekki til þess hugsa að missa af honum.  Ég læt ykkur vita þegar hann er kominn undir og ég er sjálfur búinn að taka nokkra lítra af honum.

Jahérna, þvílíkur tími framundan!